A nuestra última gata le puse el nombre de la famosa cerveza negra irlandesa, ya que su pelo moteado me recordaba a una jarra de Guinness recién servida. Si me sobraran 25.000 libras, y Guinness todavía estuviese viva, es posible que me planteara hacer que la clonaran. Pero probablemente terminaría un poco molesto con mi nueva minina, ya que es improbable que se pareciera a mi adorada gatita. El primer gato clonado, Carbon Copy (copia de papel carbón), fue creado en Tejas a partir de un gato tricolor (o calico), como Guinness. Pero, a pesar de tener el ADN idéntico al de su “madre” genética, Rainbow, resultó que el gatito no era realmente una “copia de papel carbón”.

Esto se puede explicar en parte por un fenómeno epigenético conocido como inactivación X. Los gatos calico son siempre hembras, lo que significa que tienen dos cromosomas X en todas las células. El gen para el pelaje naranja está localizado en el cromosoma X, pero existe otra versión (alelo) de este gen que resulta en pelo negro. En las gatas (XX), uno de los cromosomas X queda inactivado en todas y cada una de las células, de manera que si una hembra hereda los dos alelos (naranja y negro), su pelaje exhibirá parches de ambos colores.

El proceso de inactivación se produce al azar, por lo que la clonación de un gato calico nunca resultará en el mismo patrón. Carbon Copy, fue creada a partir de un óvulo al que se intercambió el núcleo con uno de Rainbow. Aunque la célula a partir de la que fue clonada Carbon Copy tenía un cromosoma X inactivo, el programa de desarrollo reactiva ambos cromosomas X y el proceso de inactivación vuelve a producirse de forma aleatoria. Esto resulta en un patrón de pelaje completamente diferente, incluso cuando dos individuos son genéticamente idénticos.

El puñado de millonarios que han almacenado las células de sus preciadas mascotas pueden estar pagando demasiado por un animal sin garantía alguna de ser igual. En vez de pagar más de 400 libras por el privilegio, las 50 libras anuales por su conservación, más una exorbitante suma por la clonación una vez que su mascota estire la pata, quizás se les debería convencer para que adopten uno de los muchos millones de mascotas abandonadas que, de no ser así, serán sacrificadas.